Einsamkeit ist Gift. Sie bringt uns buchstäblich um. In den letzten Jahrzehnten haben Forscher immer wieder einen direkten Zusammenhang zwischen Einsamkeit und einer ganzen Reihe von körperlichen und psychischen Problemen wie Herz- und Geisteskrankheiten festgestellt. Einsamkeit lähmt uns körperlich, entspannt uns geistig und macht es unmöglich, geistig ganz zu sein.

Die Wahrheit ist, dass wir für Beziehungen geschaffen wurden – für echte, persönliche Beziehungen mit Menschen, denen wir vertrauen und die wir lieben. Aber in unserer schnelllebigen, individualistischen und erfolgsorientierten Kultur ist es schwer, einfach Zeit für andere Menschen zu finden, geschweige denn tiefe und bedeutungsvolle Beziehungen aufzubauen. Unsere Lebensmittel und Waren werden alle geliefert. Wir trainieren in unseren Wohnungen. Und wir verbringen die meiste Zeit damit, auf einen Bildschirm zu starren. Wir sehen einander immer seltener. Wenn dann noch die erzwungene Isolation durch die globale Pandemie hinzukommt, ist es, als hätte das Universum Feuerzeugbenzin in unsere brennenden Isolationsfeuer geworfen.

Hier ist die gute Nachricht: Sie müssen nicht ein einsames, isoliertes Leben führen. Sie müssen es bewusst tun, aber Sie können sichere, ganzheitliche und authentische Beziehungen zu Menschen pflegen, denen Sie vertrauen. Sie können Tiefe und Intimität genießen. Sie können lernen, anderen zu dienen und zuerst an ihre Bedürfnisse zu denken.

Im Folgenden finden Sie 11 konkrete und wirkungsvolle Methoden, die Ihnen dabei helfen, Einsamkeit zu überwinden und Beziehungen zu finden – aber Sie müssen sich dazu verpflichten, die Arbeit zu machen und diese Fähigkeiten zu erlernen.

1. Verbringen Sie etwas Zeit mit sich selbst.

Bevor Sie sich an jemand anderen wenden, möchte ich, dass Sie Zeit mit sich selbst verbringen und die Gefühle, die Sie erleben, anerkennen. Üben Sie sich in Einsamkeit.

Ich weiß, ich weiß … das scheint kontraintuitiv zu sein. Wenn Sie einsam sind, brauchen Sie andere Menschen, richtig? Ja, aber zuerst möchte ich, dass Sie diese Gelegenheit nutzen, um darüber nachzudenken, warum Sie sich einsam fühlen.

Ich bin davon überzeugt, dass ein Teil unserer Einsamkeitsepidemie daher rührt, dass wir uns selbst nicht kennen. Schmerzhafte Gefühle wie Einsamkeit bieten uns eine wertvolle Gelegenheit, uns unserer selbst bewusst zu werden und zu wachsen. Laufen Sie also nicht vor unangenehmen Gefühlen weg. Seien Sie mutig. Untersuchen Sie Ihre Gedanken und die Art und Weise, wie Sie auf Ihre Umstände reagieren, und lernen Sie sich selbst kennen. Schreiben Sie auf, was Sie fühlen. Stehen Sie dazu. Vergeben Sie sich, wenn nötig.  

2. Seien Sie ehrlich zu Ihrer Einsamkeit.

Zuzugeben, dass man einsam ist, bedeutet nicht, dass man schwach, ein Verlierer oder ein Außenseiter ist – es bedeutet, dass man ein Mensch ist. Ich habe mich oft einsam gefühlt in einem überfüllten Raum. Ich habe mich auf der Bühne vor Tausenden von Menschen einsam gefühlt.

Sich einsam zu fühlen ist nicht schön. Und es betrifft uns alle.

Wenn wir nicht ehrlich über unsere Einsamkeit sprechen, laufen wir Gefahr, unsere Gefühle und Erfahrungen falsch zuzuordnen. Wir könnten sagen, dass wir depressiv sind oder mit Angstzuständen zu kämpfen haben. Aber alles, was Sie brauchen, ist jemand in Ihrem Team – jemand, mit dem Sie streiten oder lachen können, oder jemand, mit dem Sie gemeinsam essen oder weinen können.

Verurteilen Sie sich nicht, wenn Sie sich einsam fühlen. So wie es Hunger gibt, um Ihnen zu sagen, dass es Zeit zum Essen ist, so gibt es Einsamkeit, um Ihnen zu sagen, dass Sie ein unbefriedigtes Bedürfnis nach Verbindung haben. Es liegt eine große Kraft darin, ehrlich zu sein und sich zu erlauben, sich einsam zu fühlen. Sagen Sie es laut – zu sich selbst und sogar zu Menschen, denen Sie vertrauen. Das ist der erste Schritt, um zu bekommen, was Sie brauchen.

3. Seien Sie proaktiv.

Nachdem Sie sich Ihre Einsamkeit eingestanden haben, schmieden Sie einen Plan, um mit Menschen in Kontakt zu treten. Mit echten Menschen. Einsamkeit kann schnell in Selbstmitleid umschlagen, wenn Sie darauf warten, dass andere sich bei Ihnen melden. Denken Sie daran, dass Telefonieren, Hausbesuche und Briefeschreiben auf zwei Arten funktionieren.

Sie gehen voran und machen den ersten Schritt. Halten Sie es einfach: Laden Sie einen Freund zum Pizzaessen ein oder sagen Sie Ihrer Familie, dass Sie mit ihnen Eis essen gehen, wenn Sie von der Arbeit nach Hause kommen. Bemühen Sie sich, präsent zu sein, den Menschen in die Augen zu sehen und zu lächeln.

Wenn Sie sich in einer Lebensphase befinden, in der Sie wirklich nur wenige Freunde haben – vielleicht sind Sie gerade umgezogen oder haben eine langjährige Beziehung beendet und Ihr soziales Umfeld gewechselt -, dann müssen Sie sich ernsthaft einen Plan überlegen, wie Sie Leute treffen können. Entscheiden Sie sich dafür, bei Ihrer Suche nach Kontakten aktiv und nicht passiv zu sein.

4. Planen Sie ein persönliches Gespräch mit einem geliebten Menschen.

Je nachdem, welche Studien Sie lesen, ist 70-90 % der Kommunikation nonverbal. In den letzten Jahren haben wir fast unsere gesamte Kommunikation auf Textnachrichten, E-Mails, Snapchats und DMs verlagert. Hören Sie mir gut zu: Digitale Interaktionen sind eine Art der Kommunikation – nicht der Verbindung. Beziehungen sind mehr als der Austausch von Informationen. Es geht um Augenkontakt, Nähe und Präsenz. 

Persönliche Kontakte (oder FaceTime, wenn nötig) sind entscheidend. Verbringen Sie regelmäßig Zeit mit den Menschen, die Ihnen am Herzen liegen, von Angesicht zu Angesicht.

Überlegen Sie sich, ob Sie Rituale und Rhythmen für Ihre Beziehungen schaffen wollen, wie z. B. ein wöchentliches Rendezvous mit Ihrem Ehepartner, ein gemeinsames Essen im Garten am Sonntagabend oder ein Pizza-Dienstag mit Ihren Freunden.

5. Finden Sie eine Gruppe, der Sie sich anschließen können, und engagieren Sie sich.

Zusätzlich zu individuellen, intimen Beziehungen sehnen wir uns alle nach Gemeinschaft und danach, mit etwas verbunden zu sein, das größer ist als wir selbst. Finden Sie eine Gruppe von Menschen, die ein gemeinsames Ziel verfolgen, und schließen Sie sich ihr an. Versuchen Sie es mit einer Laufgruppe, einem Wanderclub oder einer Schreibgruppe mit Freunden. Schließen Sie sich einer kleinen Gruppe in einer Kirche an. Holen Sie sich Hilfe im Umgang mit Ihrem Geld, indem Sie einen Kurs besuchen. Oder wenn Sie ein Hipster sind, ziehen Sie Ihre engsten Jeans an, lassen Sie sich einen Schnurrbart wachsen und melden Sie sich für einen Kochkurs an, in dem Sie lernen, wie man Avocado-Toast macht. Besuchen Sie verschiedene Gruppen und erkunden Sie sie, aber wenn Sie sich für etwas entschieden haben, legen Sie sich fest. Erscheinen Sie, auch wenn Sie eine Maske tragen müssen. Seien Sie konsequent. Freundschaften entstehen nicht über Nacht. Es braucht Arbeit, um etwas Sinnvolles zu schaffen.

6. Achten Sie auf die Geschichte, die Sie sich selbst erzählen.

Wenn wir einsam sind, neigen wir dazu, uns in unserem Unbehagen in tragischen Geschichten zu suhlen, die wir uns selbst erzählen. Unser Geschichtenerzähler läuft auf Hochtouren. Wir grübeln (ein schickes psychologisches Wort für die Wiederholung von Gedanken, immer und immer wieder) über Gefühle der Wertlosigkeit oder Ablehnung. Wir sind zu fett. Wir sind zu pleite. Wir sind schlechte Eltern. Unsere Haare sehen nicht richtig aus. Und natürlich versorgen uns die sozialen Medien mit einem ständigen Strom bearbeiteter Fotos, die zeigen, dass alle anderen klüger, hübscher, glücklicher und reicher sind.

Wenn du dich verletzt fühlst, weil du seit einiger Zeit nichts mehr von einer bestimmten Freundin gehört hast, redest du dir vielleicht ein, dass sie dich absichtlich ignoriert. Oder wenn Sie in Ihrer Jugend missbraucht oder verlassen wurden, erinnern Sie sich vielleicht regelmäßig daran, dass Menschen gefährlich sind und dass Verletzlichkeit gleichbedeutend mit Schmerz ist.

Manchmal sind diese Geschichten wahr. Meistens sind sie es aber nicht.

Beziehungen sind schwierig und können beängstigend sein, aber man muss es versuchen und üben, stolpern und es wieder versuchen.

Wenn dich jemand verletzt hat, dann deshalb, weil er zerbrochen war, nicht du. Wenn dich jemand nicht angerufen oder besucht hat, wartet er vielleicht verzweifelt darauf, dass du dich meldest.

Wenn Sie einsam und ängstlich sind, werden Ihnen Geschichten in den Sinn kommen. Denken Sie daran, dass Fakten Ihre Freunde sind. Behalten Sie nur die wahren und positiven Gedanken in Ihrem Kopf. Der negative Müll hat hier nichts zu suchen.

7. Erdrücken Sie nicht die Menschen, die Ihnen wichtig sind.

Wenn Sie sich einsam fühlen und Anschluss suchen, kann es verlockend sein, andere die ganze Zeit zu 100 % zu bombardieren! Achten Sie darauf, dass Sie Ihre Freunde und Familie nicht mit Ihren Problemen, Ihren Herausforderungen und mehr Sie, Sie, Sie überfordern.

Andere Menschen existieren nicht für dich… sie existieren mit Ihnen. 

Jeder verdient es, zu atmen. Jeder hat das Recht auf Einsamkeit. Und jeder braucht Verbindung. Dieses empfindliche Gleichgewicht zu finden, ist knifflig und verändert sich ständig. Es erfordert Übung, Gnade, Wahrhaftigkeit und viel Lachen.

In einer gesunden Beziehung geht es darum, ehrlich zu sein, was die eigenen Bedürfnisse angeht, aufopferungsvoll zu geben und die Bedürfnisse der Person, die einem am Herzen liegt, sicher über die eigenen zu stellen. Sicherlich gibt es Zeiten, in denen Ihnen jemand mehr gibt, als Sie zu geben in der Lage sind. Und es gibt andere Zeiten, in denen die Rollen vertauscht sind und Sie an der Reihe sind, Aufläufe zu kochen, tief zuzuhören oder den Rasen zu mähen. Das ist auch in Ordnung. Aber hüten Sie sich vor der Tendenz, in Ihren Beziehungen anhänglich oder verzweifelt zu werden. Und hüten Sie sich vor der Tendenz, es anderen recht zu machen oder sie zu korrigieren. Das führt nur dazu, dass Sie andere Menschen zermürben. 

8. Seien Sie bewusst bei der Wahl Ihrer Medien.

Man sagte uns, dass die sozialen Medien uns helfen würden, mit unseren Lieben in Verbindung zu bleiben, neue Leute kennenzulernen und unsere Beziehungen zu vertiefen.

Sie haben gelogen.

Soziale Medien sind dazu da, uns Dinge zu verkaufen, indem sie uns verlockende Informationen auf dem Silbertablett servieren. Diese Plattformen verwenden fein abgestimmte Algorithmen, die darauf ausgelegt sind, uns zum Scrollen zu bringen.

Es gibt alarmierende Beweise dafür, dass die Nutzung sozialer Medien das Gefühl von Depression und Einsamkeit verstärkt. Digitale Konnektivität ist nicht gleichbedeutend mit Verbindung. Leider leben wir in einem Zeitalter, in dem wir Tausende von „Freunden“ auf Facebook haben können, aber niemanden, der uns helfen kann, eine Couch zu verrücken. Oder einen Reifen zu wechseln. Oder ein paar Eier aufheben.

Wenn Sie soziale Medien nutzen wollen, achten Sie darauf, wann und wie lange Sie darauf zugreifen. Überlegen Sie, ob Sie Ihre Apps auf dem Telefon löschen und nur noch über den Desktop darauf zugreifen oder einen Timer für 10 Minuten einstellen, wenn Sie mit der Nutzung beginnen. Üben Sie, die sozialen Medien auszuschalten, wenn Sie Ihr Haus betreten. Und nutzen Sie sie produktiv. Beginnen Sie ein sinnvolles Gespräch oder setzen Sie sich mit einem alten Freund in Verbindung, den Sie eine Weile nicht gesehen haben.

Gehen Sie ganz bewusst mit allen Arten von Medien um – Netflix, Nachrichten, Infotainment-Seiten wie Reddit und Buzzfeed und sogar Podcasts. Machen Sie das Ansehen von Sendungen oder das Anhören von Podcasts zu einem bewussten Ereignis, nicht zu einer passiven Ablenkung.

Und übrigens, manchmal müssen Sie einfach Ihr Herz und Ihren Geist schützen und die elektronischen Geräte ausschalten.

9. Schwitzen (oder gehen Sie zumindest draußen spazieren).

Bewegung ist wichtig für die körperliche und geistige Gesundheit. Die Natur ist wichtig für Ihr Herz, Ihren Geist und Ihren Körper. Gehen Sie nach draußen und schwitzen Sie – oder bewegen Sie zumindest Ihren Körper – unabhängig davon, ob es draußen heiß, kalt, regnerisch oder schön ist. Bewegung hilft Ihnen, sich von negativen Gedankenmustern und dem Gefühl des Feststeckens zu befreien.

Noch besser: Werden Sie in der Gemeinschaft aktiv. Suchen Sie sich eine Aktivität, die Sie interessiert, und laden Sie einen Freund ein. Es ist egal, was es ist – Klettern, Hip-Hop-Kurse oder Unterwasser-Korbflechten. Oft entstehen die besten Freundschaften durch eine gemeinsame Aktivität.

Aber vor allem sollten Sie sich bewegen. Und wenn möglich, bewegen Sie sich mit anderen.

10. Dienen Sie auf jede erdenkliche Weise.

Der Dienst am Nächsten hilft uns, den Blick von uns selbst abzuwenden und uns auf die Bedürfnisse und Gefühle der anderen zu konzentrieren, die vielleicht auch Hilfe und Anschluss suchen. Und natürlich sieht der Dienst am Nächsten für jeden von uns anders aus. Er kann so einfach sein wie ein Spaziergang mit den Kindern, um in der Nachbarschaft Müll aufzusammeln, oder so formell wie die Arbeit bei einer gemeinnützigen Organisation, die Obdachlosen Mahlzeiten serviert.

Beziehungsarbeit kann darin bestehen, Briefe (mit Briefmarke, Umschlag und allem Drum und Dran) an Menschen in Ihrer Gemeinde, Ihre Großeltern oder alte Freunde zu schreiben. Oder Sie bringen einem älteren Nachbarn in Ihrem Wohnkomplex eine Suppe. Was auch immer es ist, schnappen Sie sich ein paar Leute und finden Sie Wege, zu dienen. Fangen Sie gleich jetzt damit an.

11. Beten und Achtsamkeit üben.

Die Einsamkeit erinnert mich auf eine sehr reale Weise daran, dass ich nur sehr wenige Dinge in meinem Leben kontrollieren kann. Am Ende des Tages kann ich nur meine Gedanken und mein Verhalten kontrollieren. Das war’s. Das Gebet gibt mir Halt, wenn alles außer Kontrolle zu sein scheint. Wenn Sie eine feste Glaubens- oder Kirchengemeinschaft haben, können Sie sich extra Zeit zum Beten nehmen und sogar Gebetsversammlungen veranstalten, um Menschen zusammenzubringen. Sie können auch Achtsamkeitsübungen mit einer beliebigen Anzahl von Meditations-Apps machen. Oder legen Sie einfach Ihre Geräte beiseite, sitzen Sie still, atmen Sie und konzentrieren Sie Ihre Gedanken darauf, da zu sein, wo Sie sind. Auch das Führen eines Dankbarkeitstagebuchs hat zahlreiche Vorteile für die geistige Gesundheit, die Spiritualität und das Wohlbefinden. Tun Sie es. Wenn Sie wirklich mutig sind, suchen Sie sich jemanden, mit dem Sie Ihr Dankbarkeitstagebuch regelmäßig teilen.  Wie wichtig das Thema Dankbarkeit ist, sollte Ihnen ja bereits klar sein. 

Tun Sie alles, was nötig ist, um in Beziehungen zu investieren

Tiefe, lohnende und bedeutungsvolle Beziehungen sind nicht einfach, aber sie sind es wert. Beziehungsfähigkeiten wie Zuhören, Vertrauen, Verletzlichkeit, das Mitteilen der eigenen Bedürfnisse und das Anhören harter Wahrheiten können erlernt werden. Sie üben diese Fähigkeiten. Sie können ein besserer Freund werden und bessere Freunde finden, wenn Sie bereit sind, sich die Mühe zu machen.

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